Puerto Rico 06 marzo 2019

Se enfrentan a la junta por las tragamonedas

"Johnny" Méndez y el presidente de la Comisión de Hacienda, Antonio Soto, expresaron a la junta fiscal que es inconstitucional su acción de intentar impedir la aplicación de una parte de la reforma contributiva.

El presidente de la Cámara, Carlos “Johnny” Méndez y el presidente de la Comisión de Hacienda, Antonio “Tony” Soto, enviaron anoche una carta a los miembros de la Junta Federal de Control Fiscal en la que defienden la proyección de recaudos del gobierno mediante la legalización de 25,000 máquinas tragamonedas que operan fuera de los casinos, la cual fue incorporada en la reforma contributiva.

La reacción de Méndez y Soto surgió luego de que la directora ejecutiva del organismo federal, Natalie Jaresko, cursara una carta a la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR) en la que alega que la regulación de las máquinas tragamonedas pondría en riego varios ingresos contemplados en el plan fiscal. De igual forma, Jaresko recomendó que se incorporen ciertas disposiciones en los reglamentos para minimizar los riesgos y estableció que la legalización de las máquinas puede afectar los ingresos de los casinos.

La misiva con la firma de Méndez y de Soto fue enviada anoche a Jaresko mediante correo electrónico. En la misma, los legisladores expresan que la acción de la junta de intentar impedir la aplicación de una parte de la reforma contributiva —pero no las partes restantes de la ley— es inconstitucional según la ley federal Promesa.

Señalan, además, que la conclusión de la junta enviada a Turismo surge “sin ningún estudio económico actual y sin proporcionar suficientes motivos para su conclusión (de) que los ingresos del plan fiscal están en riesgo, específicamente los ingresos de las máquinas tragamonedas, estimados en $137 millones”.

Recalcaron que el ente federal no expresó con anticipación alguna “razón sustantiva” que explique claramente por qué los artículos relativos a las tragamonedas son incompatibles con el plan fiscal certificado.Impacto e ingresos

Los legisladores sostuvieron que la reforma contributiva prioriza el que los primeros $40 millones que proyecta recaudar el gobierno con las tragamonedas legalizadas se transfieran al Fondo General para cumplir con el plan fiscal certificado. “Es claro que, al menos, cualquier impacto estimado será compensado por el aumento en los ingresos”, detalla la carta.

La comunicación de los representantes se suma a otra que envió la directora ejecutiva de Turismo, Carla Campos, luego de que Jaresko planteara que cualquier reglamento respecto a las máquinas tragamonedas debe pasar por el aval de la junta fiscal.

Turismo ya había presentado a la Legislatura un proyecto de reglamento que según la junta requerirá de cambios. La Universidad de Puerto Rico (UPR), el Fondo General y el Fondo de Desarrollo Turístico se nutren de los recaudos de los casinos.

Preocupaciones contempladas

Campos indicó que varias de las preocupaciones del ente federal habían sido previamente contempladas y están consideradas en los borradores de los reglamentos.

“Es necesario explicar que la CTPR no legisla, meramente regula. Nuestra responsabilidad es aplicar la Ley 257 de 2018 con el artículo 139 y poder elaborar los reglamentos que solicita la ley a estos efectos. Las sugerencias de la JFCF nos permiten tener visibilidad sobre las cosas a las que estarán pendientes en los diferentes reglamentos dado a que tienen que aprobarlos”, dijo.

En tanto, el representante popular Ángel Matos dijo que la carta de la junta “anula” las tragamonedas como parte de la reforma contributiva. “La junta devuelve a la Legislatura las máquinas tragamonedas, para que a través de un proyecto de ley se puedan tomar en consideración todos los elementos para que este juego entre a la Isla”, indicó.

Se refirió a la movida de la junta como “una victoria para el turismo del País, y garantiza la estabilidad de los empleos que estaban en peligro”. No obstante, ayer no quedó claro cómo procedería la Legislatura ante la advertencia del organismo federal.

Fuente: elvocero.com

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